主題:另類經營方式: Jolla 與 Sailfish OS 轉型後的發展

  • 發表時間:2021-02-08 14:20
    另類經營方式: Jolla 與 Sailfish OS 轉型後的發展


    Jolla 自成立以來,一直處於浮沉狀態,未能於 iOS 與 Android 兩分天下的局面突圍而出,經過數次策略調整後,形成今日的經營模式。本文與大家重溫 Jolla 及 Sailfish OS 的發展經過,然後分析目前的 Sailfish X 計畫。

    Jolla 最初的經營模式為硬件、軟件並進,開發繼承自 Meego 的 Sailfish 系統,然後推出預載 Sailfish OS 的自家品牌產品,不但挑戰主流操作系統,同時問鼎流動裝置市場,可見其雄心壯志。2013年,Jolla 發布旗下首部智能手機 Jolla Phone,運行第一代 Sailfish OS,正式踏入消費者市場,於多國上市,香港市場由 3HK 代理銷售,以全新 OS 姿態吸引大眾注意。那時候 Nokia 已經轉至 Windows Phone,Meego 早被放棄,被拼入 Samsung 的 Tizen OS。

    當年科技界視 Sailfish OS 延續 Meego 血脈的新力軍,與 Nokia 分道揚鑣。事實上,Jolla 的班底大多為前 Nokia 負責 Nokia N9 及 Meego 系統之員工,裁員後另起爐灶,部分資金則來自 Nokia 為被裁員工而設的創業基金。

    去到2015年,Jolla 決定延伸 Sailfish OS 到平板電腦,並以眾籌形式推出自家平板電腦 Jolla Tablet,內置 Sailfish OS 2.0。該眾籌獲得二萬多人大力支持,成功籌得250萬美元,可見 Jolla 具一定號召力。然而 Jolla 中途腰斬 Jolla Tablet 計畫,退款事宜亦幾經波折,Jolla 形象因此嚴重受損,使人失去信心。據說腰斬原因是某投資者突然抽起資金,使 Jolla 周轉不靈,無奈終止 Jolla Tablet 之銷售,甚至要裁員度過難關。

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    其後,Jolla 淡出流動裝置事業,改變經營策略,專注於作業系統開發,交由第三方廠商設計、生產、銷售使用 Sailfish OS 系統的手機及平板電腦,合作廠商包括 Jala、Intex 等等。不過,Jolla 曾於2016年推出開發者專屬電話 Jolla C,供 Sailfish OS 開發者測試,Jolla C 屬限量產品,不設公開發售。Jolla C 規格非旗艦級別,採用高通 Snapdragon 212 處理器、2GB RAM、16GB ROM、5.0″ 720p 螢幕。
     

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    自此以後,Jolla 未有推出任何電話或平板電腦,前後只推出過三款產品,包括未能成功發售的 Jolla Tablet,而成功對外發售僅有 Jolla Phone,證明 Jolla 發展並不順利,困難重重。然而對比起 Windows Phone、BBOS、Firefox OS 等非主流操作系統,Jolla 及 Sailfish 生命力算是頑強,轉型後能夠建立合適的經營方式,不刻意與 iOS、Android 直接競爭,得以生存到今日。

    首先,Jolla 現專注為某些國家的大型企業、政府機構提供解決方案,授權該等機構使用 Sailfish OS,甚至因應本身需要定制專屬的 Sailfish OS。由於 Sailfish 源自芬蘭,又與其他大型科技企業沒有直接關係,加上系統發展成熟,故受到俄羅斯政府青睞,Sailfish OS 獲選為政府指定操作系統。因此 Jolla 與俄羅斯公司 Open Mobile Platform 合作,授權後者以 Sailfish OS 為藍本,修改成 Aurora OS,供應予俄羅斯政府機構使用。

    由零開始研發作業系統需要大量資源,所以 Sailfish OS 正好提供快捷的解決方案,客戶可按本身情況修改及設計出自家系統,大幅節省時間。Jolla 非常聰明,懂得因應本身優勢建立獨特定位,強調與 iOS、Android 之分別,尋找另類客戶。

    除此之外,Jolla 仍未放棄消費者市場,只是未如當年進取。Jolla 吸收過去經驗,推出 Sailfish OS 計畫,與其跟廠商合作生產預載 Sailfish OS 的電話,不如改為向用家銷售操作系統。
    簡單一句,Sailfish X 計畫就是賣 OS,與銷售 Windows 10 授權相似。指定手機的用家可以付費向 Jolla 購買 Sailfish OS 之授權,為本身運行 Android 的智能手機安裝 Sailfish OS。目前 Sailfish X 計畫以 Sony 為主,支援 Sony Xperia X、Xperia 10、Xperia 10 Plus、Xperia XA2、Xperia XA2 Plus、Xperia XA2 Ultra,授權費為49.9歐羅。另外,Sailfish X 也兼容 Gemini PDA,授權費為29.9歐羅。與此同時,Sailfish X 計畫設免費試用版本,但不提供 Android app 安裝功能。

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    Sailfish X 計畫可說是手機業界中鮮見而富新意的策略,非主流作業系統發展困難之處主要有二,第一是 app gap 問題,第二是欠缺廠商支持,令消費者沒有機會購買、試用。

    Sailfish OS 兼容 Android APK,已經解決問題一,而 Android 軟件兼容則來自 Myriad 的 Alien Dalvik Solution。Android 軟件無疑增強 Sailfish OS 實力,去除 app gap 之缺點,可是有人批評此功能令更少開發者研發原生程式,不利 Sailfish OS 生態健康。

    至於問題二就教人煩惱,始終推出自家手機需要龐大開發成本,同時要顧及銷售、推廣、售後服務,況且 Jolla 已經退出流動裝置市場,改為與第三方廠商合作。然而大部分廠商只會考慮作業系統的普及程度,冷門系統未能保證銷量,風險極高,更要另花成本宣傳及推廣新系統,所以大廠商不願推出 Sailfish OS 產品,可見跟 Jolla 合作的都以非主流品牌為主,而數量寥寥可數。

    由是觀之,Sailfish X 計畫正突破上述問題所帶來的困境,Jolla 無須推出自家產品,也不用拉攏其他廠商合作。由支持者自行購買預載 Android 的智能手機,然後另購 Sailfish OS 授權,延續 Sailfish OS。不過,此方案並不完美,更限制 Sailfish OS 發展,讓其永遠處於少眾系統之位置,主要用家只有熱愛 Jolla 的支持者,未能吸引到普羅大眾轉用。

    Sailfish X 計畫要求用家具備一定科技知識及經驗,自行安裝 Sailfish OS,故不適合一般消費者。即使有技術、有能力,未必人人願意花數十歐元去購買一個冷門系統,恐怕只有真正的 fans 才會自掏腰包,加上支援電話數量不多,也屬弊病之一。Sailfish OS 要在一般消費者市場擴張,絕對不易。


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    總括而言,Sailfish OS 繼承 Meego 的路並不容易,慶幸這家芬蘭公司仍然堅持,這股精神值得欣賞。還記得當年 Nokia N9 中國上市的宣傳口號為「不跟隨」,勢要走自己的路,今日的 Nokia Mobile 已經隨波逐流加入 Android 大隊,只有 Jolla 繼續延續 Meego 的故事,成績未必斐然,卻令人敬佩。

    Sailfish X 計畫官方網站

    原文網址

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